연구 33: 영국 머시사이드 시의 범죄 감소

1988년 인구 150 만 도시 머시사이드는 잉글랜드에서 가장 범죄가 다발하는 곳이었습니다. 그 해에 요긱 플라잉 시행자 그룹이 TV에 출연해 자신들의 힘으로 범죄를 크게 줄일 것이라고 예언했을 때, 그것을 진정으로 받아들이는 사람은 별로 없었습니다. 머시사이드에 가까운 스켈머스데일이라는 마을에 요긱 플라잉 시행자 수백 명이 모여 작은 공동체를 만들었습니다. 그 목적은 그들이 함께 생활하면서 TM과 TM 시디 프로그램, 요긱 플라잉을 그룹으로 실천하는 것이었습니다.

1988년 3월, 그들은 그룹명상 실천을 위한 홀을 건설했고 그룹은 요긱 플라잉 시행자가 상시 120명 참여하는 규모로 확대했습니다. 120명은 이론적으로 머시사이드의 모든 주민에게 영향을 줄 수 있는 충분한 수였습니다. 요긱 플라잉 시행자 모두 직장과 가정이 있는 평범한 일반 사람들이었지만, 일 전후에 하루 두 번 같은 장소에 모여, 그들 자신을 위해 또 주변을 위해 영향력을 생성하고 있었습니다.

다음 그래프는 그후 5년간의 범죄 건수의 추이를 나타냅니다.

영국과 세계의 대도시들에서는 범죄가 증가 추세이었던 반면, 머시사이드에서 범죄 건수가 유의하게 감소했습니다(p<.00006). 그리고 5년 후, 머시사이드는 잉글랜드에서 가장 범죄율이 낮은 지역이 되었습니다. 범죄 건수는 주 정부의 지금까지 범죄 동향과 비교하여 45% 감소하고, 전국의 범죄 동향과 비교하여 60% 감소했습니다. 머시사이드는 범죄가 감소한 유일한 대도시가 되었습니다.

범죄 이외의 요소도 개선되기 시작했습니다. 자살 건수는 영국에서 최저까지 감소하고 다른 폭력이나 사고사도 1992년까지 모든 대도시 지역에서 2 번째로 크게 줄었습니다. 1985년에 관광 목적으로 머시사이드를 방문한 사람의 비율은 전체 방문자의 40% 밖에 되지 않았지만, 1990년까지 그 비율은 80%로 증가했습니다.

머시사이드의 경제도 상당한 개선을 보였습니다. 이전에는 대도시의 경제는 감소하는 추세였지만, 1990년대 초반에는 경제 개발의 모델이 되었습니다. 1995년에는 유력지 「데일리 메일에 ‘머시사이드는 우리의 지상 낙원’이라는 제목의 기사가 게재되었습니다.

연구팀은 요긱 플라잉 시행자가 255,000 건 범죄를 미연에 방지한다고 계산했습니다. 범죄 1 건에 소요되는 평균 비용은 5000 파운드로 추정 (피해자가 입은 고통은 고려되지 않음)되었기 에, 정부는 총 12억 5000 만 파운드를 절감한 것입니다.

이것은 1명이 요긱 플라잉을 1 시간 시행할 때마다 이 주 정부의 비용이 3000 파운드 절감된 것을 의미합니다. 요긱 플라잉 시행자에게 시간당 30 파운드라는 적지 않은 급여를 지불하더라도 범죄 대책 비용의 총액은 현재 비용의 99% 절감될 뿐만 아니라 범죄를 줄이는 효과가 크게 높아짐이 분명합니다.

이것은 정부의 비용 절감 측면에서 실현 가능한 성과의 일례이지만, 요긱 플라잉 시행자 수가 증가하면 그 영향력도 기하급수적으로 증가함을 생각할 수 있습니다. 이 경우 요긱 플라잉 시행자 그룹은 120명이었습니다. 그룹 인원수가 10 배가 되면 그 효과를 누리는 사람들의 수는 100 배가 되는 것이 여러 연구에서 입증되고 있습니다. 반대로 말하면 같은 효과를 실현하는 데 필요한 비용이 10 분의 1이 되는 것입니다.

참조 문헌 : Journal of Psychology, Crime & Law (1996, vol. 2, pp. 165-174).

Scientific Research on Maharishi ‘s Transcendental Meditation, 논문집 6, 488, pp4079-4085